Hay "abundante" vida extraterreste

Tema en 'Foro Libre' iniciado por Heartbreaker, 6 Feb 2009.

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    Hay "abundante" vida extraterreste


    Astrónomos en Escocia afirman que ubicaron sitios en nuestra galaxia donde puede haber vida. Y son miles de lugares, dicen.

    No somos los únicos. Hay otras civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia y podrían ser miles, o al menos ésa es la teoría de científicos en Escocia.
    La investigación -publicada en "International Journal of Astrobiology"
    (Revista Internacional de Astrobiología)- afirma que puede haber entre 361 y 38.000 civilizaciones inteligentes en nuestra galaxia.
    Según el profesor Duncan Forgan, de la Universidad de Edimburgo, el hallazgo en años recientes de más de 330 planetas fuera de nuestro sistema solar ha ayudado a depurar el número de formas de vida que es probable que existan.
    Sin embargo, agrega el científico, es poco probable que podamos hacer contacto con mundos extraterrestres.
    Cálculo aproximado
    Ésta no es la primera vez que científicos proponen cálculos generales sobre la probabilidad de vida inteligente en el universo.
    Se trata de un proceso de estimación aproximada y cálculos recientes han propuesto números que van entre un millón y uno.
    "Durante más de 50 años hemos estado descubriendo planetas fuera de nuestro sistema solar" dijo a la BBC el profesor Forgan.
    "Hasta ahora hemos descubierto 339 planetas individuales, pero la cifra aumenta diariamente".
    Lo que hicieron los investigadores fue crear un modelo computacional de una galaxia muy semejante a la nuestra.
    Esto les permitió desarrollar sistemas solares basados en la información que se conoce sobre la existencia de los llamados exoplanetas que se han descubierto en galaxias vecinas.
    Estos mundos extraterrestres simulados fueron después sujetos a numerosos escenarios distintos.
    Por ejemplo, en uno se asumió que es difícil que se forme vida pero es fácil que ésta evolucione. Y con esto se encontró que podría haber 361 civilizaciones inteligentes en esa galaxia.
    Un segundo escenario asumió que se puede formar vida fácilmente pero habría muchos problemas para desarrollar inteligencia.
    Bajo estas condiciones los investigadores calcularon que pueden existir 31.513 formas de vida.
    El último escenario analizó la posibilidad de que la vida podría pasar de un planeta a otro durante colisiones de asteroides, que es una teoría popular sobre la forma como se formó la vida en la Tierra.
    Y este enfoque dio como resultado la existencia de 37.964 civilizaciones inteligentes.
    "El principal problema que tenemos en este momento es que en realidad no sabemos cómo comenzó la vida", afirma el profesor Forgan.
    "Aquí en la Tierra hemos tenido que hacer muchas suposiciones sobre cómo se formó la vida y ése ha sido nuestro primer obstáculo".
    "Si logramos superar ese obstáculo y establecer cuáles planetas podrían tener vida y cuáles no, podríamos sobre esa base seguir un patrón de la evolución en esos planetas".
    Sin referencia
    Los expertos afirman, sin embargo, que este modelo puede quizás aplicarse con los planetas parecidos a la Tierra, pero aún así hay muchas variables que siguen siendo sólo estimaciones aproximadas.
    Por ejemplo, el tiempo desde que se formó un planeta hasta el momento en que apareció la primer destello de vida y de ahí hasta surgió la primera civilización inteligente.
    Todas estas son hasta ahora variables aproximadas.
    El profesor Forgan afirma que para sus cálculos han asumido que la Tierra es el planeta promedio.
    "Por supuesto que todavía hay un elemento de incertidumbre", dice el científico.
    "Porque al final, a pesar de todo lo que decimos sobre la vida, hasta ahora solo tenemos una sola referencia, que es el planeta Tierra".
    Y aún si existiera vida en otros planetas, explica el científico, eso no necesariamente significa que podamos hacer contacto con ellos porque no sabemos cómo sería esa forma de vida.
    "Lo que estamos haciendo en este estudio es tomar los estudios pasados sobre civilizaciones extraterrestres, cuyos cálculos van de 1 a un millón, y decir que el margen de error es mucho más pequeño".
    "Es decir, ahora podemos cuantificar nuestra ignorancia de forma más efectiva", agrega.
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